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Novo estudo revela que 1 em cada 6 pessoas idosas sofre alguma forma de abuso 17 Junho 2017

Uma em cada 6 pessoas idosas sofre alguma forma de abuso. Esse número é maior do que o estimado anteriormente e a previsão é de que aumente à medida que as populações envelhecerem em todo o mundo.

Novo estudo revela que 1 em cada 6 pessoas idosas sofre alguma forma de abuso

Um novo estudo apoiado pela Organização Mundial da Saúde (OMS) e publicado na Lancet Global Health descobriu que quase 16% das pessoas com 60 anos ou mais foram sujeitos a abusos psicológicos (11,}6%), abusos financeiros (6,8%), negligência (4,2%), abusos físicos (2,6%) ou abusos sexuais (0,9%). A pesquisa se baseia nas melhores evidências disponíveis de 52 estudos em 28 países de diferentes regiões, incluindo 12 países de baixa e média renda.

"O abuso de pessoas mais velhas está aumentando; para 141 milhões de pessoas idosas em todo o mundo, ele tem sérios custos individuais e sociais", diz Alana Officer, assessora de saúde sénior do Departamento de Envelhecimento e Curso de Vida da OMS. "Nós devemos fazer muito mais para prevenir e responder à crescente frequência de diferentes formas de abuso".

Abuso de idosos e saúde

A consciência sobre o abuso de idosos, ainda em grande parte um tabu, começou a aumentar em todo o mundo. Esses abusos são definidos como ações ou a falta de ação apropriada, o que pode causar danos ou angústia a uma pessoa idosa. Isso pode ocorrer em qualquer relacionamento onde exista uma expectativa de confiança. Todos os tipos de abuso de idosos podem ter um impacto em sua saúde e bem-estar.

O abuso psicológico é o mais sutil e inclui comportamentos que prejudicam a auto-estima ou o bem-estar do idoso, entre eles xingamentos, sustos, constrangimento, destruição de propriedades ou impedimento de que vejam amigos e familiares.

Segundo a OMS, o abuso financeiro inclui o uso ilegal de dinheiro, propriedade ou activos de uma pessoa idosa. A negligência envolve a falha no atendimento de suas necessidades básicas – como alimentação, habitação, vestimentas e cuidados médicos.

Entre os efeitos do abuso à saúde, estão lesões traumáticas e dor, assim como depressão, estresse e ansiedade. O abuso de pessoas idosas pode levar a um risco aumentado de colocação em casa de idosos, uso de serviços de emergência, hospitalização e morte.

"Apesar da frequência e das graves consequências para a saúde, o abuso de idosos continua a ser um dos tipos de violência menos investigados em pesquisas nacionais e um dos menos abordados nos planos nacionais para prevenir a violência", acrescentou Officer.

Em 2050, o número de pessoas com idade igual ou superior a 60 irá dobrar, chegando a 2 bilhões em todo o mundo, com a grande maioria das pessoas idosas em países de baixa e média renda. Se a proporção de vítimas de abuso permanecer constante, o número de pessoas afetadas crescerá rapidamente devido ao envelhecimento da população, aumentando para 320 milhões de vítimas até 2050.

"O abuso de idosos raramente é discutido em círculos políticos, é menos priorizado em pesquisas e abordado apenas por algumas organizações", observou Etienne Krug, diretor de Prevenção da Violência, Lesões e Incapacitações da OMS. "Os governos devem proteger todas as pessoas contra a violência. Devemos trabalhar para esclarecer esse importante desafio social, entender a melhor forma de prevenir e ajudar a implementar as medidas necessárias".

Estratégia global e plano de acção

Em maio de 2016, ministros da Saúde adoptaram a Estratégia Global e Plano de Acção da OMS sobre envelhecimento e saúde na Assembleia Mundial da Saúde. A Estratégia fornece orientação para ações coordenadas em países que se alinham com os Objectivos de Desenvolvimento Sustentável.

Entre as acções prioritárias da estratégia estão:

Aperfeiçoar os estudos sobre a frequência do abuso de idosos, em particular nos países de baixa e média renda do Sudeste Asiático, Oriente Médio e África, para os quais há poucos dados;

• Colectar evidências e desenvolver orientação sobre o que funciona para efetivamente prevenir e responder ao abuso de idosos. Como primeiro passo, os governos precisam avaliar os esforços existentes, como treinamento para cuidadores e uso de linhas telefónicas, e publicar esses achados;

• Apoiar os países a prevenir e responder ao abuso de idosos.

Dia Mundial de Conscientização contra o Abuso das Pessoas Idosas

Entretanto, a Assembleia Geral das Nações Unidas, na sua resolução 66/127, designou o dia 15 de Junho como Dia Mundial de Consciencialização contra o Abuso das Pessoas Idosas. Simboliza o dia do ano em que o mundo inteiro expressa a sua oposição ao abuso e ao sofrimento causado a algumas de nossas geração mais idosas.

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