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Receitas com imposto do único casino em Cabo Verde duplicaram em dez meses 14 Dezembro 2022

A retoma turística em Cabo Verde duplicou até outubro a receita do imposto sobre jogos, que se aplica ao único casino que funciona no arquipélago, no Sal, face ao mesmo período de 2021, segundo dados oficiais.

Receitas com imposto do único casino em Cabo Verde duplicaram em dez meses

Nos primeiros dez meses do ano, o imposto rendeu aos cofres do Estado 47,7 milhões de escudos (433 mil euros), que, apesar de ainda permanecer muito abaixo dos valores anteriores à pandemia de covid-19, representa um aumento de praticamente 120% face ao mesmo período de 2021, segundo dados compilados hoje pela Lusa a partir de um relatório do Ministério das Finanças.

De acordo com o documento, sobre execução orçamental de janeiro a outubro, o valor arrecadado em dez meses, com este imposto, já é praticamente o total esperado pelo Governo para 2022, de 50 milhões de escudos (454 mil euros), e compara ainda com 22 milhões de escudos (200 mil euros) no mesmo período de 2021.

Esta evolução positiva reflete a retoma da atividade turística, por este ser um imposto fortemente condicionado pelo dinamismo desta atividade”, lê-se no relatório.

No Casino Royal, em Santa Maria, as cartas e a roleta já voltaram às mesas e mais de oitenta trabalhadores vão retomando um negócio que movimenta mais de 150 jogadores diariamente no Sal, após dez meses de paragem forçada pela pandemia, conforme a Lusa constatou no local em agosto.

Tudo correu mal em março de 2020. Foi um pesadelo, especificamente para a nossa indústria relacionada com hotéis, com entretenimento em geral. Foi um desastre total, o país fechou as fronteiras durante dez meses, durante dez meses estivemos sem trabalho. Mas tomamos a decisão de manter todos os trabalhadores, todos os salários”, explicou na altura à Lusa o empresário francês Jacques Monnier, que sonhou e ergueu o Casino Royal.

Com 85 ‘slot machines’ e dez mesas de jogo ao vivo, o casino abriu portas em dezembro de 2016, após um investimento privado de quase cinco milhões de euros, agregado ao contíguo Hotel Hilton de Santa Maria.

Ainda hoje o sonho de Monnier, radicado em Cabo Verde há dez anos, é o único casino em todo o país.

É muito difícil ser o primeiro. E cinco anos e meio depois continuamos a ser o único casino em Cabo Verde e estamos orgulhosos. É algo que funciona muito bem no Sal, que é uma ilha dedicada a férias e com muito turismo”, reconheceu o empresário, de 55 anos.

Numa ilha que vive do turismo, que vale também 25% do Produto Interno Bruto de Cabo Verde, o Casino Royal tenta recuperar o movimento anterior à pandemia de covid-19, depois de encerrado de março a novembro de 2020.

Insistindo na ainda reduzida dimensão do mercado do jogo em Cabo Verde, admite que com eventos temáticos que regularmente organiza, o Casino Royal conta com uma afluência diária – das 18:00 às 04:00 – “entre os 150 e os 300 jogadores”.

“É mais ou menos o mesmo do que antes da pandemia, mas jogam 30% menos”, aponta o empresário, reconhecendo que o volume de negócios do casino é hoje apenas 70% do que era antes de março de 2020 e da covid-19.

Ainda assim, e com o turismo em recuperação desde o último trimestre de 2021, garante que há margem para “melhorar os resultados”, desde logo através de uma forte campanha publicitária em curso em toda a ilha do Sal.

Quando abrimos o casino esperávamos, inicialmente, 15% de jogadores locais e 85% de turistas. E no final do dia temos 25% de locais e 75% de turistas. Isso significa que temos de – é o que estamos a tentar no momento – mostrar às pessoas que vêm ao Sal que podem divertir-se num casino cá”, afirma.

Localizado na zona do jogo da ilha do Sal, aquele casino tem um período de concessão para 25 anos, dos quais sete são em regime de exclusividade.

Para o empresário, mais de cinco anos depois da abertura do casino, junto ao areal mais procurado de Santa Maria, e mesmo que dois desses anos vividos em plena pandemia, esta foi uma “oportunidade espantosa”.

O empresário também apresentou recentemente uma proposta para atribuição de uma licença para um segundo casino no arquipélago, na cidade do Mindelo, ilha de São Vicente.

Cabo Verde atribuiu até 2021 duas concessões, para a zona jogo do Sal e outra para a zona de jogo de Santiago, no âmbito da lei de jogos, que define cinco zonas permanentes do jogo, em Santiago, São Vicente, Sal, Boavista e Maio.

Contudo, o único em funcionamento é o Casino Royal.
A Semana com Lusa

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